电池更环保!英研发无毒又环保的盐水电池

电池一直是环境中最大的杀手,目前正有许多科学家在探索新型电池材料与技术可能,像是近期英国科学家已开发出既无毒又环保的盐水电池(salt water battery),且还具有充电速度快、充电时会变色等特色,除了可用在储能系统,未来还能应用在智能变色材料与生物感测。盐水电池为新型电池,其原理跟一般的电池差不多,同样都是使用两种不同的金属当电极,透过电解质来传递离子与电流,而英国伦敦帝国学院近期则在盐水电池有所突破。

他们透过塑料薄膜、聚合物材料与盐水打造出无毒且环保的水基电池,英国伦敦帝国学院团队指出,虽然该电池的储电容量比现在常见的锂离子电池还要少,但该电池是由特殊聚合物组成,除了可在短短几秒内完成充放电,充电时还会改变颜色。就如同上方,当电池在充电时,左方的正极会从深蓝色逐渐淡成透明,负极则会从绿色变成棕色,让该电池未来能应用在生物传感器、智能变色材料中。

在该团队的新电池中,聚合物材料为关键材料,这是因为通常电极难以透过水性电解质来传递与交换离子,而英国伦敦帝国学院团队为了改善此状况,设计全新聚合物材料电极结构,以极性材料为电导聚合物结构拉一条分支(即是侧链),进一步提高电极对水的亲和力。透过新设计,聚合物电极方可在盐水中吸收与排放正负离子。伦敦帝国学院物理系博士 Davide Moia 表示,虽然电池性能并不高,但团队已运用更安全的材料来弥补这项缺点,将来加以改进技术后,就可为更安全、永续的储能技术开辟新道路。

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